ALGAS MARINAS Y SUS BENEFICIOS
marzo 18, 2019
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ALGAS MARINAS Y SUS BENEFICIOS

Por el Dr. Phillip Goglia

Las algas marinas están llenas de ácidos grasos Omega-3, que reducen los factores de riesgo para padecer colesterol alto y enfermedades del corazón. Además, es uno de los pocos alimentos que contienen altos niveles de yodo, que es beneficioso para la salud de la tiroides. 

Dato curioso: las algas marinas en realidad se consideran una verdura marina. 

Cáncer: las algas marinas contienen agentes que combaten el cáncer que pueden resultar útiles para curar tumores y otras afecciones como el cáncer de colon y la leucemia. Algas pardas, como algas marinas, wakame y kombu, contienen glicoproteínas y polisacáridos sulfatados llamados fucoidanos que poseen propiedades inmunoestimulantes, antivirales y anticancerígenas. Los estudios de investigación sobre la efectividad de las algas dietéticas en el cáncer de mama han mostrado resultados prometedores en la reducción de la producción de hormonas que promueven el cáncer, incluido el estrógeno, y tienen la capacidad de inhibir la proliferación de células cancerosas malignas.

Fuente de yodo: Las algas marinas son una fuente rica de yodo, pues abosrbe amplias cantidades del agua de mar. El yodo es un nutriente vital requerido para el crecimiento adecuado para todos los grupos de edad. Es esencial para la regulación normal de la función tiroidea, que también afecta al cerebro y la glándula pituitaria. La hormona tiroidea también desempeña un papel esencial en el proceso de mielinización del sistema nervioso central en los recién nacidos. Una deficiencia de yodo en el cuerpo puede ocasionar anomalías, como agrandamiento de la tiroides o bocio, hipotiroidismo y retraso mental. El yodo es extremadamente crucial en el embarazo y la lactancia para el desarrollo normal de las células cerebrales del bebé. La deficiencia durante estos períodos o la primera infancia puede llevar a un crecimiento intelectual débil y al desarrollo anormal del cerebro.

Obesidad: Ciertas investigaciones científica han demostrado que las algas comestibles poseen efectos antiobesidad. El compuesto de fucoxantina presente en las algas ayuda a reducir la acumulación de grasas y ayuda a perder peso. Debido a su capacidad para promover la oxidación de las grasas, las algas marinas se utilizan para hacer píldoras de dieta recetadas y píldoras de bandas gástricas. Estas píldoras siempre deben considerarse después de consultar con un profesional médico.

Salud digestiva: las algas marinas tienen un efecto laxante suave y son muy útiles para mantener una digestión saludable. Ayuda a estimular la liberación de enzimas digestivas, favorece la absorción de nutrientes y facilita el metabolismo de las grasas. Los estudios han demostrado que los polisacáridos ejercen efectos prebióticos en el intestino, lo que ayuda en el funcionamiento normal de las bacterias estomacales beneficiosas y protege la pared del estómago contra las bacterias dañinas. 

Diabetes: el compuesto de fucoxantina presente en las algas pardas se ha demostrado eficaz para ejercer efectos anti-diabéticos. Junto con esto, la absorción de triglicéridos de algas marinas Laminaria japonica, también conocida como kombu, ha sido elogiada por su efecto sobre la diabetes. Según lo declarado por la investigación, el efecto antidiabético se puede atribuir a la presencia de ácido algínico en el kombu de algas. 

Salud dental: los extractos de algas marinas han sido apreciados por su efecto preventivo en el crecimiento de las caries dentales. Las propiedades antiinflamatorias son responsables de la mejora en el funcionamiento de las glándulas salivales y de hacer que los tejidos orales sean más resistentes al daño. El alginato, una sal del ácido algínico extraído de las algas, es muy útil en la fabricación de moldes dentales.

Anticoagulante: la investigación de laboratorio ha puesto de manifiesto que las algas marinas poseen propiedades antioxidantes y anticoagulantes. Los anticoagulantes previenen la formación de coágulos sanguíneos y disminuyen la amenaza de apoplejía, insuficiencia cardíaca y obstrucción en las venas y arterias. Los polisacáridos llamados fucoidanos, que están presentes en algas pardas, como Turbinaria ornate, kelp y vejiga, ejercen este efecto beneficioso.

Desintoxicación: las algas marinas poseen la capacidad de desintoxicar y limpiar el cuerpo y facilitan la excreción de desechos tóxicos. La propiedad de unión del absorbente natural, el alginato, que está presente en las algas, hace que los materiales tóxicos, como los metales pesados ​​como el plomo, el mercurio y otros contaminantes, sean indigestos y los eliminen del cuerpo a través de los movimientos intestinales.

Influenza: las algas marinas poseen propiedades antivirales que han demostrado ser prometedoras al proporcionar un efecto protector contra el virus de la influenza B. Los extractos de algas obstruyen la absorción de partículas virales dañinas en las células y evitan que el cuerpo se infecte.

Salud cardiovascular: Las algas marinas han sido útiles para mantener niveles más bajos de triglicéridos y colesterol en el cuerpo. Esto ayuda a mantener un corazón sano, una circulación suave en los vasos sanguíneos y previene afecciones fatales como insuficiencia cardíaca, aterosclerosis y afecciones de las arterias periféricas.

Envenenamiento por radiación: las algas marinas tienen la capacidad de proteger la piel del daño causado por la exposición a la radiación ultravioleta B de la luz solar. Este efecto defensivo puede atribuirse a la presencia de fucoxantina en las algas, que ayuda a prevenir el daño celular y aumentar la tasa de supervivencia de las células pretratadas. El efecto antioxidante de la fucoxantina protege la piel del fotoenvejecimiento, la pigmentación y la formación de arrugas, a la vez que lo convierte en un componente eficaz para ser utilizado en la industria cosmética para la fabricación de protectores solares. Varios estudios de investigación realizados para investigar el efecto de protección radioactiva de los extractos de algas marinas contra la exposición a las radiaciones gamma han mostrado resultados positivos.

Protege sus ojos: El efecto inflamatorio anti-ocular ejercido por la fucoxantina, presente en las algas, ha mostrado resultados prometedores en la prevención de cataratas. Esta complicación también se conoce como opacificación de la cápsula posterior que puede ocurrir después de la cirugía de cataratas. La fucoxantina se utiliza en la formulación de productos utilizados en los implantes oculares en la cirugía de cataratas para evitar el riesgo de cataratas.

Piel más saludable: la riqueza de vitaminas esenciales, minerales, aminoácidos y antioxidantes en las algas ayuda a mantener la piel revitalizada, hidratada y juvenil. Estos elementos protegen la piel contra los efectos nocivos de los contaminantes ambientales y ayudan a ralentizar el proceso de envejecimiento de la piel. La investigación científica ha puesto de manifiesto que los extractos de algas marinas tienen propiedades antienvejecimiento y son un ingrediente útil en la fabricación de cosméticos para el cuidado de la piel. Las propiedades antiinflamatorias presentes en las algas marinas son útiles en el tratamiento de erupciones cutáneas y heridas. Los fitonutrientes elevan el flujo sanguíneo y aportan un brillo saludable a la cara. Las envolturas de algas desintoxican y limpian la piel al expulsar las toxinas de los poros. Los baños de algas también han sido admirados entre los británicos e irlandeses durante años debido a sus efectos terapéuticos.

Cuidado del cabello: el alto contenido de minerales de las algas también ayuda a mantener el cabello saludable. Ayudan a fortalecer las raíces y los tallos de los folículos pilosos y los hacen gruesos y brillantes. Debido a este efecto beneficioso, se ha demostrado que es valioso en la fabricación de champús y cremas para el cabello.

Uso culinario: algunas algas marinas tienen un sabor agradable y se sirven como manjares en muchos países asiáticos como Japón, China y Corea. Nori, Kombu y wakame son algunas de las especies más comúnmente cultivadas y utilizadas en estos países. El famoso rollo de sushi japonés utiliza algas llamadas nori como ingrediente con arroz y pescado crudo. Las algas marinas, como los agars y las carrageninas, se utilizan en muchos alimentos procesados ​​como el yogur, las bebidas saludables, los platos no vegetarianos e incluso la cerveza alemana de alta calidad. La recolección de algas marinas se realiza para extraer los ficocoloides, como el agar, la carragenina y el alginato, para utilizarlos como aditivos alimentarios o conservantes para el pescado, platos de carne y productos horneados.

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